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    稀有金屬小行星價值超過全球經濟總量

    2020-11-2 8:11:03 來源:中國礦業報 本報記者:趙臘平/編譯

    加拿大礦業網 10月29日發表Cecilia Jamasmie的報道稱,美國宇航局的哈勃望遠鏡獲得了一顆富含稀有金屬的小行星圖像,估計這顆小行星上稀有金屬的價值10000萬億美元,足以讓我們全球的經濟總量蒙羞——2019年,世界經濟的價值約為142萬億美元。

    這顆罕見的重金屬天體被稱為“靈神星”(16 Psyche),是太陽系主小行星帶中最大的天體之一,在火星和木星之間運行。它距離地球約3.7億公里(2.3億英里),直徑226公里(140英里)。

    巨大的小行星“靈神星”(16 Psyche)(圖片由美國宇航局提供)

    “靈神星”實際上是在1852年被發現的,但這是科學家第一次近距離觀察。上周發表在《行星科學》雜志上的一項研究顯示,與大多數巖石或冰組成的小行星不同,“靈神星”幾乎完全由鐵和鎳構成。

    行星科學家、論文作者特雷西·貝克爾(Tracy Becker)說,這顆小行星很可能是一顆行星的剩余核心,它從未正常形成,因為它被太陽系中的物體擊中,實際上失去了地幔和地殼。

    藝術家的插圖描繪了美國宇航局的飛船在金屬小行星“靈神星”附近飛行的情景(圖片由美國宇航局提供)

    雖然哈勃望遠鏡已經能夠拍攝到“靈神星”的清晰圖像,但只有對它的表面進行一次訪問,才能揭示它的真實面貌。

    幸運的是,作為“發現”計劃的一部分,美國宇航局已經有了這樣的計劃,一個軌道飛行器將于2022年8月從佛羅里達州肯尼迪航天中心發射升空,預計飛行器將于2026年1月抵達“靈神星”,并花費至少21個月的時間測繪和研究這顆小行星的特性。

    “了解一顆行星的真正組成部分,并有可能看到行星的內部,這是非常迷人的。”貝克爾說。他也是德克薩斯州圣安東尼奧西南研究所的行星科學家。“一旦我們接觸到‘靈神星’,我們就真的將弄明白真相,即使結果并不像我們預期的那樣。”

    如果這次任務能夠將小行星帶回地球,地球上——我們78億人——按照目前的金屬價格計算,每一個人將獲得大約12億美元。

    網站編輯:宮莉

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